Magritte peint de nombreuses peintures à l'huile au cours de sa carrière. Parmi les plus célèbres sont le Fils de l'homme (1967), La Trahison des images (1928-9) et Les Mystères de l'horizon (1955). Ce petit échantillon de tableaux, pris au début, au milieu et à la fin de la carrière de Magritte, montre que l'huile sur toile était un moyen que cet artiste revenait sans cesse à. Ce sont aussi quelques-uns de ses tableaux les plus célèbres: vous ne pouvez pas les reconnaître instantanément par leurs titres, mais vous les reconnaître presque certainement si vous les avez vus. Le Fils de l'homme représente un homme dans un costume et un chapeau melon avec une pomme devant son visage. La Trahison des images est une peinture d'un tuyau avec les mots de pipe Ceci ne pas en juin »(ce qui est pas une pipe) écrite sous dans un script qui coule. Les Mystères de l'Horizon dispose de trois hommes dans un paysage mystique, chacun regardant dans une direction légèrement différente. L'huile n'a pas été le seul moyen que Magritte a travaillé dans (il a également créé des lithographies et « découpé » peintures, par exemple), mais il est clairement l'un qu'il se sentait très à l'aise. Cela peut être parce que les huiles lui ont donné la possibilité de représenter des paysages très détaillés et pourtant surréalistes et des figures humaines. La texture lourde des huiles lui a permis de créer un sentiment de solidité et de force à ses peintures qui ont ajouté à leurs aspects réalistes. Il peut sembler ironique, mais il est vrai que les peintures oniriques et surréalistes de Magritte comptaient sur sa capacité à représenter des figures humaines et des objets ordinaires d'une manière très réaliste. Cette notion sera étudiée plus loin.